Kerstmis

Met Kerstmis wordt de geboorte van Jezus Christus gevierd. Het kerstfeest wordt gevierd op 25 december. In verscheidene streken worden er ook speciale vieringen gehouden op de dag ervoor (middernachtmis) en/of op de dag na Kerstmis. 25 december wordt gezien als eerste kerstdag en 26 december als tweede kerstdag. De avond ervoor wordt ook wel kerstavond genoemd.

Oorsprong


Rond midwinter (21 december) vierden de Germanen midwinter- of joelfeesten. Daarbij werd het boze verjaagd en het licht begroet.

Keizer Constantijn de Grote en de bisschoppen van de uit vervolging bevrijde kerk, zorgden er in de vierde eeuw voor dat Kerstmis op 25 december gevierd zou worden. Oorspronkelijk werd op deze datum de zonnegod vereerd. Omdat Jezus het Licht van de Wereld genoemd werd, zou Constantijn I hebben besloten dat de geboorte van Christus op deze dag gevierd zou moeten worden. De dagen rond 25 december waren reeds de vrije feestdagen der saturnaliën (midwinter).

Wikipedia